Google Starline: “Videochiamate in 3D”

In un nuovo documento di ricerca, Google ha dettagliato la tecnologia dietro la sua impressionante demo di “Project Starline” dalla conferenza I/O di quest’anno. Project Starline è essenzialmente una cabina di videochiamate 3D che mira a sostituire le tipiche chiamate con un’esperienza che ti fa sentire come se fossi effettivamente seduto di fronte ad un essere umano.

Sembra semplice, ma il documento di Google evidenzia quante sfide ci sono nell’ingannare il cervello a pensare che ci sia un vero essere umano seduto a pochi metri da te. Ovviamente l’immagine deve essere ad alta risoluzione e priva di elementiche distraggono, ma deve anche sembrare corretta dalla vostra posizione nella cabina. L’audio è un’altra sfida, dato che il sistema deve far sembrare che le parole di una persona provengano dalla bocca. E poi c’è solo la piccola questione del contatto visivo.

Ma, alla fine, la speranza è che il progetto Starline possa offrire una sensazione di presenza simile alla realtà virtuale o aumentata, senza che gli utenti debbano indossare cuffie ingombranti o tracker.

Il documento illustra esattamente quanto hardware è necessario per iniziare a risolvere questi problemi. Il sistema è costruito intorno ad un grande pannello da 65 pollici 8K con un refresh-rate di 60Hz. Intorno ad esso, gli ingegneri di Google hanno organizzato tre “capsule di cattura” che sono in grado di catturare sia immagini a colori che dati di profondità. Il sistema comprende anche quattro telecamere aggiuntive per il tracciamento, quattro microfoni, due altoparlanti e proiettori a infrarossi.
In totale, vengono catturate immagini a colori da quattro punti di vista, così come tre mappe di profondità, per un totale di sette flussi video. L’audio è catturato a 44,1 kHz e codificato a 256 Kbps.

Ovviamente tutto questo hardware genera un sacco di dati che devono essere trasmessi, e Google dice che la larghezza di banda di trasmissione varia ovunque da 30Mbps fino a 100Mbps, a seconda del “dettaglio della trama nei vestiti dell’utente e la grandezza dei loro gesti”. Quindi è significativamente più di una chiamata standard di Zoom, ma niente che un tipico ufficio in un’area metropolitana non possa gestire. Project Starline è dotato di quattro schede grafiche Nvidia di fascia alta (due Quadro RTX 6000 e due Titan RTX).

Secondo Google, i dipendenti che hanno usato Starline, nei tre siti in cui è stato installato, pensano che batte la videoconferenza tradizionale nel creare una sensazione di presenza, di connessione personale, oltre ad aiutare con l’attenzione. L’azienda dice che in nove mesi, 117 partecipanti hanno tenuto un totale di 308 riunioni nelle sue cabine di telepresenza, con un tempo medio di riunione di poco più di 35 minuti.

Tutto sembra molto promettente, ma ancora non c’è alcuna indicazione di quando, o anche se, il sistema potrebbe un giorno essere commercializzato. Ci sono anche pochissime informazioni su quanto costerà in realtà la vasta gamma di hardware di Starline. Per ora, Google dice che sta espandendo la disponibilità del progetto Starline “in più uffici di Google negli Stati Uniti”.

Fonti: The Verge

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